Conversación entre Philip Roth y Milan Kundera (Fragmento)

Dos colosos de la novela contemporánea conversan sobre la importancia del sentido del humor, en especial, para contrarrestar la densidad de los totalitarismos (infiernos donde se sueña con el paraíso); la eventual destrucción del mundo, los distintos sentidos de la risa y sobre el peligro de las verdades sacrosantas para la sobrevivencia de la duda, tal como lo advierte Kundera:

“El mundo totalitario, básese en Marx, en el islam o en cualquier otro fundamento, es un mundo de respuestas, en vez de preguntas. En él no tiene cabida la novela. En todo caso, me parece a mí que hoy en día, en el mundo entero, la gente prefiere juzgar a comprender, contestar a preguntar. Así, la voz de la novela apenas puede oírse en el estrépito necio de las certezas humanas”.

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Guy Debord: “el leopardo muere con sus manchas”

Guy Debord, filósofo y ensayista francés,  dirigió el grupo Internacional Situacionista , que influyó en el Levantamiento de París de 1968. Debord participó  en la toma de la Sorbona y hay historiadores especializados en esa época que consideran su  libro The Society of the Spectacle  –1967– (que habla de  un  mundo donde todo lo que se vivía directamente se ha convertido en” mera representación”) como un factor inspirador de aquel mítico levantamiento de mayo en la capital francesa. 

En este Panegírico habla de sus opciones vitales, todavía en las antípodas de la vida burguesa:

“Sigo vinculado a esta preferencia, de la que muy temprano fui consciente, y puedo decir que la pobreza me ha dado una gran cantidad de tiempo libre, sin tener propiedades arruinadas que dirigir y sin soñar con restaurarlas a través de la participación en el gobierno del Estado. Es verdad que he probado placeres poco conocidos por la gente que ha obedecido las lamentables leyes de esta época…”

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Emile Cioran: Genealogía del fanatismo

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En  su Breviario de podredumbre, el filósofo rumano Emile Cioran nos advierte sobre los peligros del fanatismo: esa incapacidad de dudar de nuestros prejuicios, esa tendencia a mirar todo a través del cristal deformado de la intolerancia. Un buen sobreviviente sabe que todo es relativo y que las buenas causas de hoy pueden caer en descrédito mañana, por lo tanto, la flexibilidad es la actitud que nos salva del mensaje unívoco y delirante de los falsos profetas y salvadores de almas “mezcla indecente de banalidad y apocalipsis”, según nos advierte Cioran.

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W. H. Auden: La generosidad sin fin del poeta

En nuestro ambiente literario nacional es frecuente encontrarse con “artistas” capaces de arrancarse los ojos por obtener un premio mediocre o por imponer sus posiciones al enemigo de turno en reyertas donde la belicosidad es inversamente proporcional al talento de los contrincantes. A esos personajes les haría bien averiguar sobre la vida secreta del gran poeta W. H. Auden para que inviertan su energía en causas más nobles y de paso aprovechen de leer los poemas de un verdadero genio.

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Muy poco y no por mucho tiempo

“Ven pues a pasar aquí la noche, y comparte con toda libertad cuanto hay en mi celda: mi lecho de paja, mi comida frugal, mi bendición y mi reposo”.
“Ven, pues, a mi lado, peregrino; olvida tus penas: todo cuidado terrenal es un engaño. Aquí abajo al hombre le hace falta muy poco, y aun esto, no por mucho tiempo.”

Oliver Goldsmith  (escritor, ensayista y médico irlandés)

El vicario de Wakefield

Notas desde mi cabaña de monje

Hojoki. Canto a la vida desde una choza, del poeta clásico japonés Kamo no Chomei, es un libro inesperado donde esta suerte de monje ermitaño nos acerca en sus textos a la vida cotidiana, en medio del bosque, alejado de los hombres, viviendo de lo elemental que el propio entorno le ofrece –desde la leña al alimento– y en armonía con la naturaleza y “los otros vivientes”. Fue escrito en 1212, cuando Chomei tenía 58 años en el albor de la Era  Media del feudalismo en Japón en que la clase dirigente aristócrata cede ante la clase guerrera.

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Emile Cioran: Encuentros con Beckett

Solo un grande puede referirse con tanta generosidad a otro grande y  admirar  la robustez del árbol sin pretender  vivir de su savia. Para Ciorán hablar de Becket es un ejercicio de humildad, una forma de agradecerle a la vida que los haya cruzado en el camino. Como bien dice Ciorán, si la palabra urbanidad no existiese habría que inventarla para Samuel Becket.

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“Competir ya no garantiza nuestra supervivencia”

Elogio del futuro se titula el libro que acaba de publicar el paleontólogo catalán Eudald Carbonell,  en el cual a partir de sus conocimientos sobre la evolución humana predice asuntos que nos pueden llenar de horror y en menor término de algo de esperanza. Y no lo hace desde la futurología barata, tan abundante en estos días, sino desde el diagnóstico científico a un mundo en el que el consumo crece exponencialmente y los recursos de agotan; un planeta, según Carbonell, condenado a su colapso con un costo en vidas muy superior al que provocó la revolución industrial, léase Primera y Segunda Guerra Mundial con sus 300 millones de muertos a causa directa o indirecta de esos conflictos. Carbonell estima que, salvo un drástico golpe de timón en la forma en que los hombres habitan el planeta y se relacionan entre sí, serán alrededor de mil millones los que morirán por hambre, por falta de agua, por guerras, incluyendo la nuclear que la ve cada vez más próxima. Y cree que a raíz de la abismal velocidad en que nos movemos por la revolución tecnológica, la hecatombe mundial puede suceder dentro de las próximas décadas.

¿Cómo podremos sobrevivir como especie a esa inminente tragedia? ¿Cuáles son los desafíos que tenemos frente a un futuro tan amenazante? En esta entrevista del diario El Mundo de España lo explica el propio Carbonell.

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